Wie hat die Amazon Labor Union in den USA gewonnen?

By CNBC · 2024-03-22

Die Amazon Labor Union (ALU) hat einen historischen Sieg errungen, indem sie die erste Gewerkschaft von Amazon in den USA gegründet hat. Dies ist Teil eines aufkommenden Trends, der seit langem nicht mehr gesehen wurde. Erfahren Sie, wie diese Bewegung gestartet wurde und was als Nächstes passieren könnte.

Der Aufstieg der Gewerkschaften: Eine Bewegung im Wandel

  • Gewerkschaften erleben trotz jahrzehntelang rückläufiger Mitgliederzahlen und zahlreicher gescheiterter Versuche gerade einen Höhepunkt. In den letzten Monaten gab es eine Flut von entscheidenden Siegen, mit erstmaligen Gewerkschaftsbildungen bei einigen der größten Unternehmen des Landes, darunter Amazon. Im April stimmten Arbeiter in einem Lagerhaus auf Staten Island offiziell für eine basisgegründete Gewerkschaft namens Amazon Labor Union (ALU), was sie zur ersten Gewerkschaft von Amazon in den USA macht. Doch Amazon ist damit nicht allein. Auch der erste Starbucks, der jemals in einem „Company-operated Store“ in den USA eine Gewerkschaft bildete, ist zu erwähnen. Darüber hinaus setzen sich die Beschäftigten in einem Apple Store weiterhin gegen ihre Arbeitgeber durch, in allen Branchen kämpfen sie für bessere Bedingungen, Bezahlung und Leistungen. Selbst Google-Mitarbeiter fragen sich, ob ihre Bezahlung an die Inflation angepasst wird. Diese Bewegungen gewinnen an Fahrt inmitten dessen, was Arbeitsmarktexperten als perfekten Sturm bezeichnen: vier Jahrzehnte stagnierende Löhne, eine Pandemie, die Rekordgewinne für Unternehmen und Frustration für Arbeitnehmer mit sich brachte, viele offene Stellen und zu wenig Bewerber in einer pro-Gewerkschaftsregierung. Doch trotz der großen Kündigungswelle und des Arbeitskräftemangels sagen Kritiker, dass Arbeitnehmer Macht haben, unabhängig davon, ob sie sich gewerkschaftlich organisieren. Mein Rat an diese Arbeitnehmer ist: Wenn Sie mit Ihrer Arbeit nicht zufrieden sind, gibt es 11,3 Millionen offene Stellen da draußen, einige davon könnten für Sie sein. Der Sieg bei Amazon war jedoch ungewöhnlich, da die ALU nicht Teil einer großen, mächtigen Gewerkschaft ist, sondern ganz neu und von Amazon-Mitarbeiter Derek Palmer und entlassenen Mitarbeiter Chris Smalls ins Leben gerufen wurde. Der Weg, wie wir uns organisiert haben, war völlig neuartig, nicht-traditionell. Wir müssen als Arbeiter selbst verhandeln, denn wir kennen das Unternehmen am besten. Aber nun, da Amazon eine Gewerkschaft hat, liegt ein langer und harter Weg bis zu einem Tarifvertrag vor den Arbeitnehmern, bevor sie Veränderungen sehen werden. Die eigentliche Arbeit beginnt definitiv jetzt, denn wir sind gerade vor Gericht, wir müssen dieses Unternehmen an den Verhandlungstisch bringen, obwohl wir wissen, dass sie das nicht möchten. Wir haben mit den Arbeitnehmern gesprochen, die im Mittelpunkt der Bewegung standen, um einen Einblick zu erhalten, wie die ALU gewonnen hat, und haben nachgefragt, was als Nächstes passieren wird, während Amazon zurückschlägt und schwierige Verhandlungen bevorstehen. Der Sieg bei Amazon ist Teil eines Trends, der seit der Arbeiterbewegung während der Großen Depression nicht mehr gesehen wurde, als Tausende von Auto- und Fabrikarbeitern organisiert wurden und Vorteile erkämpften, die wir heute oft als selbstverständlich betrachten, wie Überstunden, den Acht-Stunden-Arbeitstag und das Wochenende. Sarita Gupta von der Ford Foundation hat ein neues Buch über moderne Gewerkschaften mitverfasst. Ich denke, es gibt viele Faktoren, die dazu beitragen, vor allem die Pandemie. Ist es das Risiko wert, meine Gesundheit zu gefährden? In den 1960er Jahren war die Sicherheit am Arbeitsplatz ebenfalls ein bedeutender Motivator für einen Anstieg der Gewerkschaftsbildung, der mit der Bürgerrechtsbewegung verwoben war. Als Martin Luther King Jr. 1968 in Memphis ermordet wurde, unterstützte er dort einen Streik, der hauptsächlich von schwarzen Müllarbeitern geführt wurde, nachdem zwei Männer aufgrund eines defekten Müllpresswagens bei der Arbeit tödlich verunglückt waren. Sie trugen Schilder mit der Aufschrift „Ich bin ein Mensch“, ähnlich den Schildern, die heute von Amazon-Mitarbeitern getragen werden. Heute, nach mehr als einem halben Jahrhundert, ist die Zustimmung der Amerikaner zu Gewerkschaften so hoch wie seit 1965 nicht mehr. Eine kürzliche Studie von CNBC ergab, dass 59 % der US-Arbeitnehmer sagen, sie unterstützen eine verstärkte Gewerkschaftsbildung an ihren eigenen Arbeitsplätzen. In den ersten sechs Monaten des Haushaltsjahres 2022 verzeichnete die Nationale Arbeitsbeziehungsbehörde einen Anstieg von 57 % bei den Gewerkschaftsanmeldungen gegenüber dem Vorjahr, einen großen Anstieg der Absicht zur Gewerkschaftsbildung sowie einen Anstieg von 14 % bei den Beschwerden über unfaire Arbeitspraktiken. Im Oktober des letzten Jahres gab es allein über 100.000 Arbeiter, die sich auf einen Streik vorbereiteten. Etwas hat sich kulturell wirklich verändert, auch wenn die Unterstützung für Gewerkschaften
Der Aufstieg der Gewerkschaften: Eine Bewegung im Wandel
Der Aufstieg der Gewerkschaften: Eine Bewegung im Wandel

Der steigende Trend der Gewerkschaftsmitgliedschaft bei Amazon-Mitarbeitern auf Staten Island

  • Trotz der insgesamt niedrigen Beteiligung bleibt die tatsächliche Beteiligung in den USA im Jahr 2021 auf einem Mehrjahrestief. Die Gewerkschaftsmitgliedschaft lag bei 10,3 Prozent, gegenüber 10,8 Prozent im Jahr 2020 und weit entfernt von den 20 Prozent im Jahr 1983 und fast 35 Prozent bei ihrem Höchststand im Jahr 1954. Diana Ferchgat Roth war Chefökonomin im Arbeitsministerium der USA während der Regierung von George W. Bush. Viele Menschen denken, dass sie nicht bereit sind, monatlich 100 Dollar an eine Gewerkschaft zu zahlen, und deshalb ist die Gewerkschaftsvertretung kontinuierlich zurückgegangen. Dieser stetige Rückgang ist einer der Gründe, warum es viele überraschte, als am 1. April die Arbeiter auf Staten Island in einer Fabrik namens JFK 8 mit einer Mehrheit von über 500 Stimmen (2654 Ja zu 2131 Nein) für die Amazon-Gewerkschaft gestimmt haben. Amazon ließ uns nicht in das Lagerhaus auf Staten Island, in dem die Arbeiter im April für die Gewerkschaftsmitgliedschaft gestimmt haben, stattdessen zeigten sie uns dieses 1,3 Millionen Quadratfuß große automatisierte Logistikzentrum in Carteret, New Jersey. Dort arbeitete auch Chris Smalls zuerst. 'Ich habe 2015 bei Amazon angefangen zu arbeiten. Anfangs hat es mir gefallen, ich mochte die Leute, mit denen ich zu der Zeit gearbeitet habe', sagte er. Der Vater von drei Kindern wurde innerhalb eines Jahres zum stellvertretenden Manager befördert, wechselte 2017 zu einem neuen Lagerhaus in Connecticut und wurde dann 2018 nach Staten Island an JFK8 versetzt, wo er 25 Dollar pro Stunde verdiente. Palmer verdient 21,50 Dollar pro Stunde. Die Lebenshaltungskosten steigen, Benzin wird teurer, alles wird teurer. 30 Dollar ist das Minimum, für das wir kämpfen werden, und wir haben den Arbeitern gesagt, dass wir für 30 Dollar kämpfen werden, weil sie es verdienen. Man arbeitet 10 Stunden zu 15 Dollar pro Stunde. Der aktuelle Mindestlohn bei Amazon ist mehr als doppelt so hoch wie der bundesweite Mindestlohn und höher als Walmarts Mindestlohn von 12 Dollar pro Stunde. Amazons Wettbewerbspaket umfasst eine Krankenversicherung ab dem ersten Tag, voll bezahlten Familienurlaub und Unterstützung bei Studiengebühren. Die Amazon-Verwaltung ist nicht von selbst auf diese Lohnerhöhung gekommen. Es bedurfte Bewegungen, es bedurfte Arbeiter, die an ihren Arbeitsplätzen organisierten. Zurück im Lagerhaus in New Jersey besichtigten wir einen Arbeiter, der in diesem Monat während des jährlichen Prime Day-Rummels gestorben ist. Die Arbeits- und Gesundheitsbehörde untersucht den Vorfall, obwohl noch keine Details veröffentlicht wurden. OSHA untersucht auch die Arbeitsbedingungen in Amazon-Lagern in drei anderen Bundesstaaten. Die Arbeiter berichten von einem anstrengenden Arbeitstempo mit strengen Grenzen, wie viel Zeit sie abseits der Aufgaben verbringen können, was gemeinhin als TOT bezeichnet wird. Dies ist ein Problem in riesigen Lagern, in denen es mehrere Minuten dauern kann, zu Badezimmern zu laufen, die einen Fußballplatz entfernt sind. Die Gewerkschaft fordert mehr Transparenz darüber, wie sie überwacht und diszipliniert werden. 'Man kommt an einem Tag zur Arbeit und sie sagen: 'Ach, wir überwachen das seit einer gewissen Zeit'. Sie legen die TLT zusammen und das war's. Es gibt kein Mitspracherecht, keine Möglichkeit zur Verteidigung, keine Berufung. Das war's, sie führen dich hinaus', sagte ein Arbeiter. Amazon gibt an, dass im Jahr 2021 nur 0,4 Prozent der Mitarbeiter entlassen wurden, weil sie ihre Aufgaben nicht erfüllen konnten. Dennoch zeigt durchgesickerte interne Forschung aus 2021, dass Amazon eine Fluktuation von 159 hat, fast dreimal so hoch wie in Transport- und Lagerbereichen im Allgemeinen, was bedeutet, dass sie mehrmals im Jahr ihren gesamten Lagerbestand durchwechseln. Amazon prognostiziert, dass bis 2024 das verfügbare Arbeitskräfteangebot im US-Netzwerk erschöpft sein wird. Die Menschen, die für die Gewerkschaft gestimmt haben, werden wahrscheinlich in einem Jahr oder sogar in wenigen Monaten draußen sein, und dann gibt es eine Gruppe von Arbeitern, die nicht für die Gewerkschaft gestimmt haben, denen Gehaltskürzungen drohen.' Als die Pandemie zuschlug, sagt Small, war die Veränderung dringend. Mitarbeiter bei JFK 8 wurden krank, einer starb im März 2020. Smalls führte einen Streik an, um Amazon unter Druck zu setzen, die begehrten Sicherheitsprotokolle zu verschärfen und den CEO daran zu erinnern.
Der steigende Trend der Gewerkschaftsmitgliedschaft bei Amazon-Mitarbeitern auf Staten Island
Der steigende Trend der Gewerkschaftsmitgliedschaft bei Amazon-Mitarbeitern auf Staten Island

Kampf für Gerechtigkeit: David gegen Goliath bei Amazon

  • Während Amazon Milliarden von Dollar pro Tag verdient, leiden die Lagerhäuser weiterhin unter grausamen Bedingungen, die über Leben und Tod entscheiden können. Amazon behauptet, Milliarden von Dollar investiert zu haben, um die Sicherheit der Mitarbeiter während der Pandemie zu gewährleisten. Einige Stunden nach dem Streik entließ Amazon Small, der sagte, er habe mehrere Warnungen erhalten, weil er die Richtlinien zur sozialen Distanzierung verletzt hatte. Ich habe mit einer gewissen Reaktion gerechnet, aber habe definitiv nicht erwartet, meinen Job zu verlieren. Einige Tage später wurde ein internes Memo geleakt, in dem der General Counsel von Amazon Small als nicht klug oder ausdrucksstark bezeichnete. Dieser Moment hat mich dazu motiviert, weiterzumachen, besonders nachdem ich gerade entlassen wurde. Im nächsten Jahr führte er Proteste vor den Häusern von Jeff Bezos an. Dann beschlossen Small und sein ehemaliger Mitarbeiter und Freund Derek Palmer, sich auf die Gründung einer Gewerkschaft zu konzentrieren. Sie brachten Stühle an eine Bushaltestelle vor dem JFK8, wo sie rund um die Uhr campierten, um mit Arbeitern aus allen Schichten zu sprechen. Die Gewerkschaft wurde von der Mehrheit der über 4.700 Arbeitnehmer, die ihre Stimme abgaben, gewählt. Doch einige 3.500 Arbeitnehmer haben überhaupt nicht abgestimmt. Seit dem Sieg hat Small das Weiße Haus besucht und ist Seite an Seite mit pro-gewerkschaftlichen Gesetzgebern aufgetreten, um andere Amazon-Lagerhäuser, die versuchen, sich zu organisieren, zu unterstützen. Es ist eine außergewöhnliche Leistung, sich mit einem der mächtigsten Unternehmen in Amerika angelegt zu haben.
Kampf für Gerechtigkeit: David gegen Goliath bei Amazon
Kampf für Gerechtigkeit: David gegen Goliath bei Amazon

Der Kampf um Gewerkschaften bei Amazon: Eine Fallstudie aus Bessemer, Alabama

  • Nach fünf Wochen Gerichtsverhandlungen über Zoom, die diese Woche endeten, wurde noch kein Urteil gefällt. Letzten Frühling scheiterte eine Gewerkschaftsabstimmung in einem anderen Amazon-Lager in Bessemer, Alabama. Der Gewerkschaft gelang es, Einwände gegen Amazon geltend zu machen und eine erneute Abstimmung zu gewinnen. Amazon erklärte in einer Stellungnahme gegenüber CNBC: „Unsere Mitarbeiter haben die Wahl, ob sie einer Gewerkschaft beitreten möchten oder nicht. Sie hatten dies schon immer. Als Unternehmen glauben wir nicht, dass Gewerkschaften die beste Lösung für unsere Mitarbeiter sind. Unser Fokus liegt darauf, direkt mit unserem Team zusammenzuarbeiten, um Amazon weiterhin zu einem großartigen Arbeitsplatz zu machen.“
Der Kampf um Gewerkschaften bei Amazon: Eine Fallstudie aus Bessemer, Alabama
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Die Bedeutung von Gewerkschaften in Unternehmen: Ein Blick auf Starbucks, Apple und Amazon

  • Google hat Themen wie Starbucks und Apple im Juni ins Rampenlicht gerückt, nur wenige Monate nach ALUs Sieg. Apple Retail-Mitarbeiter haben in einem Laden in Towson, Maryland, das erste US-Gewerkschaftsunternehmen des Unternehmens gewählt. Es ist definitiv ein Gefühl von Stärke zu wissen, dass dies erneut eine revolutionäre Veränderung ist, die andere versucht haben, aber bisher nicht erfolgreich waren. Die Gewerkschaftsbewegung hat sich bei Starbucks schnell ausgebreitet. Seitdem der erste Laden in Buffalo, New York, vor nur sieben Monaten gewerkschaftlich organisiert wurde, haben sich mehr als hundert Starbucks-Filialen in 30 Bundesstaaten gewerkschaftlich organisiert. Bei Amazon und Apple ist bisher nur eine Standort gewerkschaftlich organisiert. Die Mitarbeiter berichten von Lohnungleichheit und der Notwendigkeit, sich für faire Arbeitsbedingungen einzusetzen. Eine Gewerkschaftszugehörigkeit kann langfristige wirtschaftliche Auswirkungen haben und dazu beitragen, den Lohnstillstand in den USA zu überwinden.
Die Bedeutung von Gewerkschaften in Unternehmen: Ein Blick auf Starbucks, Apple und Amazon
Die Bedeutung von Gewerkschaften in Unternehmen: Ein Blick auf Starbucks, Apple und Amazon

Conclusion:

Der Sieg der Amazon Labor Union ist Teil einer breiteren Bewegung für Gewerkschaften in den USA. Dieser historische Moment markiert einen Wendepunkt und könnte Auswirkungen auf die Arbeitsbedingungen bei großen Unternehmen haben. Die Dynamik zwischen Arbeitgebern und Arbeitnehmern verschiebt sich, und die Zukunft der Arbeit könnte sich grundlegend verändern.

Q & A

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