Wie der Skandal um Sir Philip Green das Ende seines Modeimperiums markierte

By VICE News · 2024-03-11

Der Fall von Sir Philip Green, einem Geschäftsmann, der im Zentrum eines Skandals stand, der die Krise von BHS und den Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen auslöste, enthüllt die maßlose Selbstbereicherung und den Untergang seines Modeimperiums.

Die BHS-Krise und der Skandal um Sir Philip Green

  • Sir Philip Green, ein prominenter Geschäftsmann, stand im Zentrum eines Skandals, der die Krise von BHS und den Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen auslöste.

  • Green hatte sich über die Jahre Millionen Pfund an Dividenden von BHS ausgezahlt, während das Unternehmen zusammenbrach und er behauptete, sich nicht leisten zu können, die Renten zu bedienen.

  • Ein zusätzliches Problem für Green war die Lieferung einer neuen 100-Millionen-Pfund-Superyacht während der BHS-Krise, was seine Glaubwürdigkeit stark beeinträchtigte.

  • Die Maßlosigkeit und Selbstbereicherung von Sir Philip Green führte zu einem der größten Unternehmensskandale der letzten Jahre.

  • Sky News konfrontierte ihn während seines Urlaubs mit Fragen zur Rentenlücke, was die öffentliche Empörung weiter verstärkte.

Die BHS-Krise und der Skandal um Sir Philip Green
Die BHS-Krise und der Skandal um Sir Philip Green

Die Einführung in die Welt des Handels mit Philip Green

  • Ich rief ihn zum ersten Mal an, um mich vorzustellen und wählte seine Nummer. Er antwortete sofort und ich sagte, wer ich war und dass ich im Einzelhandel tätig sein würde. Es gab eine kurze Pause und er sagte: 'Dann komm mich besser besuchen.' Also ging ich zu Burner Street, wo er den Hauptsitz von Arcadia hatte. Es war eine Art Reifeprüfung, ihn zu besuchen. Der Raum war dekoriert mit vielen glänzenden schwarzen Oberflächen und Bildern von Philip Green und Kate Moss, die wie ein Promi-Paar bei Veranstaltungen posierten. Er hatte funkelnde Augen und nachdem wir das Treffen beendet hatten, streckte er seine Hand aus und sagte: 'Vergiss deinen Onkel Philip nicht.' Das war meine Einführung in die Welt des Quidd Proquo, in der ich mit Philip Green zu tun hatte.

  • Philip Green und seine Frau Tina zeigten von Anfang an eine Vorliebe für Prominenz. Sie verstanden, dass die Verbindung von Prominenten mit dem Geschäft eine gute Möglichkeit war, ihr eigenes Ansehen zu polieren. So assoziierte sich Philip Green mit einer Reihe prominenter Persönlichkeiten der 2000er Jahre. Kate Moss war offensichtlich sein Vorbild. Topshop musste sexy und edgy sein, und man konnte sich damit identifizieren, wenn Kate Moss es trug. Er wurde zu einem häufigen Anblick in der ersten Reihe von Modenschauen und verkehrte mit Modeikonen wie Anna Wintour. Berühmt war auch seine Verbindung zu Simon Cowell, dem Schöpfer von X-Factor, mit dem er auf dem roten Teppich erschien und extravagante Partys auf seinem Boot veranstaltete.

  • Zu seinem 50. Geburtstag, der unter dem Namen 'PG50' bekannt war, ließ er Tom Jones, Earth, Wind and Fire und Rod Stewart auftreten. Das Ganze fand in einem Fünf-Sterne-Hotel in Zypern statt. Er verbrachte immer mehr Zeit mit Partys in Miami und auf seinem Boot im Mittelmeer und wurde distanzierter von den Trends auf der High Street in Großbritannien. Er war immer sehr skeptisch gegenüber dem Phänomen des Online-Handels und lebte berühmt von seinem Nokia.

Die Einführung in die Welt des Handels mit Philip Green
Die Einführung in die Welt des Handels mit Philip Green

Der Fall von BHS und Dominic Chappell: Eine Untersuchung

  • Das Zeitalter des Ziegelhandys hat nie ein Smartphone bekommen, also hat er sich wirklich von all diesen sich verändernden Winden isoliert, die begannen, das Vereinigte Königreich umzugestalten.

  • Ich bin kein Computer-Mann, ich bin auch kein Internet-Mann oder E-Mail-Mann. Ich bin ein Mann, der gerne Leute trifft, sagt Philip Green.

  • Lassen Sie uns Philip Green die Marke in Twitter-Begriffen beschreiben. Geben Sie uns den Hashtag. Das ist nicht mein Bereich. Ich habe ein Team, das das alles macht. Ich denke, wir sind ziemlich gut aufgestellt.

  • Im März 2015 kündigte Philip Green überraschend den Verkauf von BHS für einen Pfund an eine Gruppe namens Retail Acquisitions an. Diese neue Gruppe würde die 11.000 Mitarbeiter und 20.000 Rentner übernehmen. Der Pensionsfonds hatte massive Probleme und die Kette verlor viel Geld. Es war offensichtlich, dass sie keine bessere Zukunft haben würde.

  • Ich dachte sofort, warum zur Hölle würde diese Gruppe von Menschen diese riesigen Verbindlichkeiten übernehmen wollen. Ich recherchierte, wer hinter Retail Acquisitions stand und der Hauptcharakter war ein Mann namens Dominic Chappelle.

  • Die Krise begann, als Sir Philip BHS 2015 für nur einen Pfund an Dominic Chappelle verkaufte, der keine Einzelhandelserfahrung hatte. Je mehr ich über ihn herausfand, desto mehr erkannte ich, dass dies eine große Geschichte werden würde. Er hatte keine wirklichen Geschäftsqualifikationen, eine Reihe gescheiterter Unternehmen hinter sich, und war ehemaliger Rennfahrer.

  • Ich begann, seinen Hintergrund zu untersuchen und Artikel zu veröffentlichen, die zeigten, dass er eine sehr zwielichtige Vergangenheit hatte. Die Geschichte nahm von dort an Fahrt auf.

  • Ich suchte auf der Firmenwebsite nach Informationen zu seiner Vergangenheit und seinen vorherigen Tätigkeiten und es schien ein Immobilien-Schema zu geben. Ich rief einige örtliche Unternehmen und Cafés an und fragte herum. Irgendjemand sagte, ich solle mit diesem Mann sprechen, der der alte Hafenmeister war.

  • Ich rief ihn an und das Erste, was er sagte war: 'Dominic Chappelle, ich würde ihm nicht trauen, ein Unternehmen zu leiten.'

Der Fall von BHS und Dominic Chappell: Eine Untersuchung
Der Fall von BHS und Dominic Chappell: Eine Untersuchung

Die Enthüllung des Skandals um Dominic Chappelle und Philip Green

  • Durch ihn habe ich viele andere Leute kennengelernt, die mit Chappelle zu tun hatten, und die ganze Geschichte kam ans Licht, wie er inmitten des Immobilienbooms um 2006/2007 eine Menge Geld geliehen hatte, um Luxuswohnungen zu bauen, aber dann eine Menge Geld für Autos, Boote und einen luxuriösen Lebensstil verschwendet hatte – was sich als sein modus operandi herausstellte.

  • Die Beziehung zu Philip Green änderte sich schlagartig, als wir plötzlich versuchten aufzudecken, dass er diese Firma verkaufen und die Verbindlichkeiten an einen Mann abstoßen wollte, der im Grunde ein Scharlatan war. Der Rest der Presse folgte nicht wirklich unseren Geschichten, da Green so viele Chefredakteure auf Abruf hatte, dass er frenetisch versuchte, diese zu unterdrücken.

  • Wir haben immer mehr Geschichten über die Eskapaden von Dominic Chappelle und seinen Kollegen produziert, wie sie dasselbe taten, was sie bereits bei einer früheren Firma getan hatten – nämlich eine Menge Geld für Lebensstil, Hubschrauber, Boote, Autos auszugeben – während das Unternehmen Hunderte von Millionen Pfund pro Jahr verlor und viele Mitarbeiter mit dem Mindestlohn abspeiste. Ich fand es abscheulich, dass diese Bande von Piraten im Grunde genommen alles für ihren eigenen persönlichen Gewinn ausnutzte, während das Ganze um sie herum zusammenbrach.

  • Der ehemalige Besitzer von BHS, Philip Green, muss nun im Parlament Fragen zu seiner Führung und Gewinnmitnahme beantworten. Irgendwann las er in einem Ausschuss eine vorbereitete Erklärung vor, die ich erstaunlich fand. Er sagte: 'Mein Arzt hat mir gesagt, dass Neid und Eifersucht unheilbare Krankheiten sind. Ich habe nichts Falsches getan.' Die große Frage für Sir Philip Green ist, ob er den Gewinn, den er aus British Home Stores gezogen hat, in den Pensionsfonds zur Deckung von Verlusten zurückzahlen wird.'

Die Enthüllung des Skandals um Dominic Chappelle und Philip Green
Die Enthüllung des Skandals um Dominic Chappelle und Philip Green

Philip Green: Vom Modeimperium zum Skandal und Reputationsschaden

  • Einige der Defizite müssen behoben werden, damit diese 11.000 Arbeiter mehr ihrer Pension erhalten können. Ich werde die Polizei rufen, wenn Sie es nicht tun. Die Leute wollen wissen, warum Sie im Urlaub sind, wenn sie denken, dass Sie das Pensionsdefizit lösen sollen. Warum beantworten Sie nicht einfach ein paar Fragen? Haben Sie eine Nachricht für uns? Verstehen Sie nicht? Warten Sie, es besteht kein Grund zur Eile. Wir stellen Ihnen Fragen. Das wird schließlich 2017 geschehen, nachdem er seinen Ruf ziemlich ruiniert hat. Er zahlte fast 400 Millionen Pfund, um einen Pensions-Skandal beizulegen, und das zog einen Schlussstrich unter die ganze Angelegenheit. Eine Weile passierte nichts, aber dann hatte er immer noch Top Shop und Arcadia. Ich hatte den Verdacht, dass es mit BHS letztendlich wieder ein ähnliches Fiasko sein würde. Er hatte riesige Dividenden aus BHS und Arcadia bezogen, berühmt gewordene 1,2 Milliarden Pfund steuerfrei an seine Frau Tina und Monaco aus Arcadia. Arcadia ging schließlich während der Covid-Pandemie unter, und das war tatsächlich das Ende von Philip Green als eine Art Kraft in der High Street.

  • Über mehrere Jahre hinweg habe ich all meine Recherchen aus dem Sunday Times und verschiedenen Interviews zusammengetragen und 2018 das Buch verfasst. Das Buch fasst wirklich den gesamten Skandal zusammen, das BHS-Problem, die Probleme von Arcadia, den Lebensstil, das Verhalten im Laufe der Jahre. Er rief mich immer wieder an und an manchen Tagen sagte er, niemand werde dieses verfluchte dumme Buch lesen, und er bot mir Geld an, um nicht darüber zu schreiben. Er sagte, ich solle vernünftig sein, er würde den entsprechenden Betrag an eine Wohltätigkeitsorganisation spenden, wenn ich aufhöre zu schreiben, und dann würden wir das alles vergessen. Ansonsten würde ich verklagt werden. Kurz bevor das Buch veröffentlicht wurde, veröffentlichte der Telegraph eine sehr eingehende Untersuchung, die im Detail aufzeigte, wie mehrere Mitarbeiter hohe Abfindungen erhalten hatten und Geheimhaltungsvereinbarungen unterzeichnet hatten, um über Vorwürfe von rassistischem Missbrauch und unangemessenen sexuellen Kommentaren zu schweigen. Seitdem wurde Greens Ruf weitgehend zerstört, und er ist zu einer Art Einsiedler geworden und lebt anscheinend in Monaco und verbringt viel Zeit auf seinem Boot.

Philip Green: Vom Modeimperium zum Skandal und Reputationsschaden
Philip Green: Vom Modeimperium zum Skandal und Reputationsschaden

Conclusion:

Der Skandal um Sir Philip Green und die Krise von BHS markierten das Ende seines Modeimperiums. Trotz eines Pensions-Skandals und Reputationsschäden zahlte Green 400 Millionen Pfund, um den Skandal beizulegen, bevor sein Modeimperium letztendlich unterging.

Q & A

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